domingo, julio 21, 2013

Grandes álbumes: THE MOODY BLUES - Long distance voyager

Long distance voyager es el décimo álbum de la banda de rock británica The Moody Blues, publicado por primera vez en mayo de 1981, por el sello del grupo, Threshold, y fue el primer álbum del grupo en el que trabajó el teclista Patrick Moraz, que en el pasado había trabajado con grupos como Refugee y Yes, ocupando el lugar del cofundador de la banda Mike Pinder, que dejó el grupo tras lanzarse Octave en 1978.

Tras su lanzamiento, en 1981, Long distance voyager se convirtió en el segundo álbum de Moody Blues en alcanzar el número 1 en Estados Unidos, y sus singles Gemini dream (número 12) y The voice (número 15) entraron en el Top 20 de las listas Billboard. También consiguió el éxito en su nativa Reino Unido, llegando al puesto número 7 de sus listas.

Las canciones de Long distance voyager se registraron en los propios estudios Threshold de la banda, y fueron grabadas y mezcladas por Greg Jackman, mientras Pip Williams fue el productor del disco. Complementando a los Moody Blues (Justin Hayward, John Lodge, Ray Thomas, Graeme Edge y Patrick Moraz) había una sección de cuerdas, interpretada por la New World Philarmonic, arreglada por Pip Williams.

Long distance voyager es sólo parcialmente un álbum conceptual, ya que sólo la mitad de las canciones se refieren al "voyager" referido en el título del álbum. Las tres canciones finales conforman una mini-suite que combina temas de bufones de carnaval y el caos experimentado detrás del escenario en un espectáculo de rock. Por supuesto tienen algunas canciones pop, pero hay que recordar también que Long distance voyager fue lanzado en 1981, en una década que no fue nada abierta para el rock progresivo. En ese año Genesis había lanzado Abacab, Yes se habían disuelto, reincorporándose dos años después para el lanzamiento de 90125, y UK desapareció. En este contexto, Long distance voyager supuso una brisa de aire fresco en medio del desierto.

Después del polémico lanzamiento de Octave en 1978, Michael Pinder dejó la banda y fue reemplazado por Patrick Moraz. El cambio no comportó un cambio realmente tan sensible, excepto que con Moraz los teclados suenan más pop que en Octave, y muy lejos de la elaboración y la complejidad de los exuberantes álbumes de los Moody Blues de los 60 y 70.

Las bandas de rock progresivo bandas tropezaron en los años 80, algunas con el soporte de concesiones comerciales bajo el brazo, lo que hizo la elegante entrada de los Moody Blues con su Long distance voyager más impresionante. Irónicamente, también fue el único álbum que el grupo llegó a grabar en sus estudios Thresold de diseño personalizado, facilitados al grupo por el jefe de Decca Records, Sir Edward Lewis en los años 70, y fabricado según sus especificaciones, pero terminado mientras estaban en un paréntesis de actividad, y nunca fue utilizado por la banda hasta Long distance voyager (el anterior álbum, Octave, había sido registrado en California para dar cabida a Mike Pinder), antes de que fuese destruido a raíz de la venta de Decca a Polygram. En ese sentido, fue el mejor álbum que sonaba hasta ese momento, y en casi todos los sentidos es una experiencia auditiva más feliz que Octave, como también parecía haber sido una experiencia más feliz de grabación.

Mientras parecía que podían robar una página o dos de las recientes partituras de la Electric Light Orchestra, los Moodies fueron cuidadosos en jugar su juego: canciones de ensueño, e inteligentes a la vez que sofisticadas y simples. Muchas de estas canciones se alinean con lo mejor del grupo: The voice es una llamada de alcance y majestuosa a la aventura, mientras que el trío de cierre de Ray Thomas (Painted smile, Reflective smile y Veteran cosmic rocker) forma un autorretrato forjado hábilmente, a veces mordaz. En medio del disco aparecen los números de John Lodge (Talking out of turn, y la de tono rosáceo Nervous) y de Graeme Edge (22.000 days), que tratan de probar suerte con éxito con el valor filosófico del ex-miembro de Mike Pinder. Aparte de la canción de apertura, Justin Hayward equipa un par de baladas románticas, el lánguido In my world (que se beneficia enormemente de un hermoso e intenso coro con voz de Ray Thomas), que recuerda lejanamente su clásico de Seventh sojourn, New horizons, y la balada romántica impulsada por el ritmo y más orientada al pop, Meanwhile. En la moda típica de los Moodies, estas canciones ofrecen perspectivas diferentes de las mismas compartidas vidas y observaciones. Gemini dream, que fue un gran éxito en Estados Unidos, suena datado en un paisaje de post-Xanadu al día de hoy, pero la banda no pierde el coraje de sus convicciones. Aunque el título y la portada hacen referencia a la entonces reciente sonda Voyager, sólo la mitad de las canciones tienen una conexión "voyager" si se aplican al camino recorrido en las giras; las canciones de amor apologético consumen la otra mitad. Sin embargo, no todo tiene que ser un álbum conceptual, especialmente cuando las canciones bajan esta tensión sin sobresaltos.

Con una presencia bastante regular en las listas de pop a lo largo de los años 70, Moody Blues resurgió en los años 80 con este disco tremendamente exitoso. De hecho, el álbum sólo suena ligeramente diferente a sus predecesores; las texturas del sintetizador más pesadas (gracias al teclista Patrick Moraz), pero el instinto de la banda para elaborar composiciones melódicas pegadizas sigue siendo muy evidente. En retrospectiva, canciones como The voice, Talking out of turn y In my world, todas ellas muy sólidas, no se pueden comparar exactamente a los clásicos universales de los Moodies como Ride my see-saw o Tuesday afternoon. Sin embargo, éste fue probablemente el último álbum verdaderamente coherente que la banda publicó.

Si se añade el talento compositivo de Justin Hayward y las canciones poderosas de John Thomas, se obtiene un muy buen disco, tal vez alcanzando un nivel promedio respecto a los trabajos de los años 70, pero absolutamente excepcional en los años 80. Con Patrick Moraz escondido en los teclados, Moody Blues se subió con una oferta muy fuerte y diversa. Hay más poder en muchas más canciones que en álbumes anteriores (y posteriores), y esto, combinado con textos de canciones de gran calidad, hacen del disco una colección más agradable. Incluso las canciones más lentas como el excelente Talking out of turn tienen más sustancia, principalmente como resultado de la combinación de los teclados de Moraz con el apoyo de la orquesta de acompañamiento. Como es la norma con las apariciones de Moraz en álbumes de Moody Blues, nunca toma el protagonismo, prefiriendo darle capas en las que se puede construir el resto de la composición.

The voice es una gran apertura, fuerte y atmosférica con perfecta combinación vocal, muy buen coro y excelente teclado. Talking out of the turn, de John Lodge, puede catalogarse más dentro de la vena sinfónica, o más correctamente en el estilo neo-prog, porque es más suave y derivada de la época dorada, con teclados funky y orquestación de cuerda suave, que intenta ser una canción de amor pop suave en la vena de Gino Vanelli, Rod Stewart y otros cantautores de los 70. Gemini dream tiene unos arreglos orquestales perfectos. In my world es una canción bastante promedio, excepto el coro, que mantiene el interés del oyente. Con su guitarra acústica suave, cuerdas suaves, temperamentales y emocionales letras y acompañamiento armónico vocal, la canción trae a la memoria anteriores temas como Lost in a lost world de Pinder de Seventh sojourn, o And the tide rushes in de Ray Thomas de Question of balance. Meanwhile es una canción más pop, pero con algunos cambios que hacen más interesante, de alguna manera similar a la música de Pendragon, un discreto tono de balada con algunos toques esporádicos y agradables de piano de Moraz.

22.000 days es una canción más agresiva que las anteriores, con algunos cambios y un buen bajo y trabajo de guitarra, y corales son excelentes. Nervious es un relleno que podría haber sido fácilmente confundido con una canción de Chicago. La siguiente canción es Painted smile, que recuerda mucho a las canciones más suaves de A day at the races de Queen. El álbum termina con dos canciones que son realmente una, porque Reflective smile, que juega en esa vieja tradición de la banda en sus primeros discos de incluir poemas y temas hablados funciona como una introducción para Veteran cosmic rocker, un punto alto del disco, una canción de rock fuerte con teclados e influencias árabes, con un ritmo oscilante ritmo y optimista que era tan frecuente en el género del rock progresivo de aquel momento, un muy buen cierre.

La portada del álbum se trataba de un cuadro del Arts Union de Glasgow, mientras que la contraportada se basó en un concepto realizado por los Moody Blues que fue diseñado por Cream, que estaban a cargo del arte gráfico del álbum. La nave espacial Voyager de la NASA figura en la parte superior de la parte frontal de la carátula del álbum. Los vuelos de la Voyager 1 y la Voyager 2 sobre Saturno fueron portada en las noticias en 1980-81.

En noviembre de 2008, el álbum fue remasterizado y publicado en formato CD con una canción adicional.

Listado de canciones:

1.-   The voice
2.-   Talking out of turn
3.-   Gemini dream
4.-   In my world
5.-   Meanwhile
6.-   22.000 days
7.-   Nervous
8.-   Painted smile
9.-   Reflective smile
10.- Veteran cosmic rocker

Vídeos:

The voice - The Moody Blues


Talking out of turn - The Moody Blues


Gemini dream - The Moody Blues


In my world - The Moody Blues


Meanwhile - The Moody Blues


22.000 days - The Moody Blues


Nervous - The Moody Blues


Painted smile/Reflective smile/Veteran cosmic rocker - The Moody Blues

2 comentarios:

Eduardo García dijo...

Gemini Dream es de esos temas que me siguen encantando. Me remito a mi blog.
Y sigo pensando que cómo no hicieron más hincapié en ese maravilloso estribillo, sobre todo en la segunda parte del tema.
En fín.
Un disco que a mi siempre me "olió" a ELO, supongo que por eso me gusta tanto.
De todo modos, ese tufillo no significa que el grupo no tuviera personalidad propia. Nada de eso. Moody Blues ya eran unos clásicos en aquellos años.
Sin embargo, y como bien apuntas en la entrada, fueron de esos grupos que se tuvieron que reciclar para seguir en la actualidad musical de aquellos años.
Ellos, la ELO porque no, incluso Queen o los mismos Rolling Stones.
Era seguir adelante o ser dinosaurios eternos.
Saludos sintéticos.

JL dijo...

Lo encuentro un álbum desigual. Hay mucha diferencia entre las canciones elegidas como singles y las demás, con un par que merecen bastante la pena. Pero es la magia de un LP, que se deben combinar las canciones para hacer un trabajo completo.

Seguro que no es el mejor LP de los Moody Blues, pero sí un trabajo muy importante en su carrera, sobre todo con la entrada de Patrick Moraz que le dio otro aire a su sonido.

Y evidente esa ELOización. Era un estilo puntero entonces, y los Moody Blues quisieron asaltar las listas con este trabajo. Lo consiguieron con sus dos singles principales, si bien, quizá, les faltó un poco de solidez en cuanto al LP para lograr mejores puestos en los rankings.

Saludos electrónicos