domingo, febrero 22, 2015

Grandes álbumes: THE CARDIGANS - Gran Turismo

Gran Turismo es el cuarto álbum de estudio de la banda sueca The Cardigans, lanzado internacionalmente en octubre de 1998, excepto en Estados Unidos, que salió al mercado un mes más tarde. El disco ofrece un estilo musical del grupo más oscuro y más melancólico, mezclado con sonidos más electrónicos. En una entrevista en 2009, el productor e ingeniero de sonido Tore Johansson comentaba el sonido oscuro del disco, que lo distingue de la sensación cálida e improvisada de otras grabaciones hechas en los estudios Tambourine: "es una grabación muy fría y definida, sin reverberación natural ni cortinas de audio: no hay ni un elemento sonoro en ese disco que deliberadamente no hubiese sido puesto allí". Gran Turismo vendió más de 3 millones de copias en todo el mundo.

El nombre del álbum fue explicado por la banda de esta manera: "el título puede ser interpretado de muchas maneras, pero creo que pensamos que sólo a unos pocos nos gustaba", comentó Nina Persson. "Hablamos de tener un título como italiano o francés, y entonces surgió 'Gran Turismo' y nos sonó muy bien, llevando a pensar en la música a veces como turismo y viajando. Así que para mí, Gran Turismo es un tipo de forma de describir la música a veces o pasar el tiempo con música", declaraba Peter Svensson, "y creo que también el título se adapta a este álbum muy bien porque el disco trata bastante de encontrar tu lugar en el mundo. Creo que a veces se pueden comparar como vivir siendo un turista del mundo", finalizaba Nina.

The Cardigans es una banda que se formó en 1992 en la ciudad de Jönköping, Suecia. Su estilo musical ha variado de álbum a álbum. En sus comienzos se los podría encuadrar dentro del indie, pasando por un pop más inspirado en los años 60 y por el rock. Cada una de sus grabaciones abrió nuevos mercados y atrajo la atención de nuevas audiencias. El álbum Emmerdale (1994) les dio una sólida base en su país natal y en algunos otros países, especialmente en Japón. Pero no fue antes de su segundo álbum Life (1995) que la audiencia y críticos internacionales respondieron. Pero su gran éxito a nivel mundial fue la canción My favourite game, perteneciente a Gran Turismo, del cual también cosecharon otro éxito con el single Erase/Rewind.

Sin un estilo claramente definido, se les suele catalogar en diversos géneros entre los que han movido ficha en cada uno de sus trabajos de estudio hasta la fecha. A grandes rasgos se les puede englobar en el pop/rock con tintes indie.

Sus primeros trabajos gozaron de cierto éxito comercial, de hecho este éxito y la consecuente reputación del grupo fue en aumento progresivo entre el primer trabajo Emmerdale (1994) y el tercero, First band of the Moon (1996), pasando por el segundo, Life (1995). Pero tal vez el álbum que les consagró, y con el que alcanzaron la madurez, fue con este Gran Turismo (1998), su cuarto trabajo de estudio. Además, con él consiguieron hasta cuatro premios Grammy en las categorías de Mejor álbum, Mejor grupo pop/rock, Mejor compositor y Mejor productor.

The Cardigans llegaron rugiendo desde Suecia a mediados de los 90, tomando brevemente las emisoras de radio con su hit de 1996 Lovefool. First band on the Moon, el álbum que acompañaba ese single, demostró que su música contenía mucho más que una canción pegadiza. Una colección ganadora de canciones pop más variadas que la indicada Lovefool, el álbum sugirió que The Cardigans podrían hacer para el pop sueco en los años 90 lo que Abba hicieron en los años 70. Tal vez cansados de tales comparaciones, Gran Turismo es el intento de los Cardigans de entrar en la oscuridad y la significancia, lo que puede sonar un poco extraño viniendo de un grupo que alguna vez pretendió ser contendiente por el título de la más entrañable pequeña banda en la Tierra, y lo hicieron inspirándose en el trip-hop de maestros como Portishead.

Con Lovefool, The Cardigans se vieron catapultados desde un estatus de grupo de culto a un fenómeno internacional. En lugar de sentirse felices con su éxito, se sintieron inquietos sobre su credibilidad artística, y preocupados por ser vistos simplemente como una banda de pop suave en lugar de una banda de pop irónica. Esto suele implicar una señal de peligro para cualquier banda joven, puesto que suele resultar en una desviación autoconsciente de su forma original, y eso es exactamente lo que Gran Turismo, la continuación de First band on the Moon, es. Todavía hay elementos del atractivo estilo melódico del grupo, pero habían recortado su sentido del humor y estilo, añadiendo experimentos electrónicos y guitarras distorsionadas suavemente en su estela.

De Gran Turismo se extrajeron tres singles. El primero, My favourite game, se lanzó como tema de presentación y formó parte de la banda sonora del popular videojuego del mismo nombre del álbum. Los dos singles que le sucedieron, meses después, fueron Erase/Rewind, y Hanging around. Pero hay otras canciones en el álbum destacadas, como Paralyzed, Explode, Starter o Higher.

My favourite game fue acompañada por un videoclip con una historia bastante curiosa, pues se hicieron tres versiones del mismo. En los tres vídeos se puede ver a Nina Persson, la cantante y líder de la banda, conduciendo un descapotable mientras canta la propia canción que justamente emiten en ese momento por la radio. Dos de estas versiones tienen un final distinto, y la tercera es una versión light que se grabó porque algunos países consideraron la versión original demasiado violenta.

Gran Turismo intenta sondear las profundidades para llevar al oyente a un territorio seriamente triste y sónicamente experimental, permaneciendo indisolublemente amarrado en aguas poco profundas, con destellos de verdadera belleza, como el suave murmullo de Explode, donde un ritmo minimalista y robot sintetizado evocan tristeza; o los furtivos estruendos sub-industriales y letras doloridas de Paralyzed. Peter Svensson escribió todas las melodías del disco y Nina Persson las letras. Gran parte del álbum hace referencia a la relación fallida de Persson con uno de sus compañeros de grupo, especialmente en el primer single del disco, My favourite game.

El disco está salpicado de riffs de guitarra distorsionados, apagados y sin complicaciones, y efectos de teclado que a menudo suenan como un clavicordio interpretado a través de una caja acolchada. Los vocales de Nina Persson ligeramente doloridos y adormecidos suenan como la fricción de dos cubos de hielo. Quizá uno de los pocos elementos musicales familiares de sus trabajos anteriores son sus estructuras de ritmo simple pero convincente, como se evidencia en sus patrones de tambor jazz. Con este lanzamiento sólido, oscuro y fascinante, The Cardigans demostraron claramente su capacidad para componer grandes canciones.

Gran Turismo fue número 8 en Reino Unido y 151 en Estados Unidos, 1 en Suecia, 2 en Noruega, 7 en Nueva Zelanda, 11 en Bélgica, 18 en Finlandia y 22 en Japón. En cuanto a los singles extraídos del disco, My favourite game fue 14 en Reino Unido, 16 en Estados Unidos, 3 en Suecia y 19 en CanadáErase/Rewind número 7 en Reino Unido y 12 en Suecia; y Hanging around número 17 en Reino Unido.

La banda de metal alternativo The Deftones versionaría más tarde Do you believe como bonus track para su álbum Diamond eyes.

Fuentes: http://en.wikipedia.org, http://www.desdeunlugarmejor.com, http://www.dsong.es, http://www.mondosonoro.com, http://www.nme.com, http://www.allmusic.com, http://www.avclub.com, http://www.popmatters.com, http://rateyourmusic.com, http://www.amazon.com, https://itunes.apple.com, http://www.westnet.com, http://www.hofstrachronicle.com, http://www.zboneman.com, http://www.all-reviews.com, http://www.amazon.ca, http://soundblab.com, http://rincondesconexion.blogspot.com


Listado de canciones:

1.-   Paralyzed
2.-   Erase/Rewind
3.-   Explode
4.-   Starter
5.-   Hanging around
6.-   Higher
7.-   Marvel Hill
8.-   My favourite game
9.-   Do you believe
10.- Junk of the hearts
11.- Nil

Vídeos:

Paralyzed - The Cardigans


Erase/Rewind - The Cardigans


Explode - The Cardigans


Starter - The Cardigans


Hanging around - The Cardigans


Higher - The Cardigans


Marvel Hill - The Cardigans


My favourite game - The Cardigans


Do you believe - The Cardigans


Junk of the hearts - The Cardigans


Nil - The Cardigans