miércoles, agosto 21, 2013

DARREN HAYMAN/HEFNER

Darren Hayman (Essex, Inglaterra) es un compositor que ha lanzado varios álbumes como solista, pero también es conocido por haber sido el cantante, compositor, guitarrista y alma impulsora de la banda de indie británica Hefner. Desde la disolución del grupo se ha mantenido activo con numerosas bandas y proyectos solistas. Hayman es un compositor prolífico con voz campechana, sin pulir, una inclinación para la grabación de lo-fi y un don para bocetos de carácter emotivo, disecciones de relaciones ingeniosas y tópicas referencias a asuntos como los músicos pop, las pintorescas instituciones británicas culturales. Su música (con Hefner específicamente) ha sido oportunamente denominada folk urbano, aunque a menudo incorpora elementos de estilos tan dispares como indie rock, synth pop y bluegrass.

En casi veinte años de carrera, Darren Hayman ha encontrado un equilibrio perfecto entre la actitud introspectiva de composición más íntima y la frescura y la inmediatez del pop. Su extensa producción ha sufrido varios cambios en la sonoridad, pero siempre ha mantenido este importante punto fuerte, signo de una personalidad distintiva, que hace revivir la alternancia entre el folk, el puro pop y la electrónica que caracteriza el repertorio de este talento.

Se suele decir que para explorar y expresar los propios sentimientos emanados de nuestro interior es necesario un acompañamiento musical que se caracteriza por tonos apagados y melodías curvadas, y se tiene que tratar de argumentos frívolos cuando se tiene acceso a un sonido fresco y melodías brillantes y de fraguado rápido. No hay muchos artistas o grupos que hayan tratado de eliminar estos clichés, buscando un equilibrio entre la intimidad y la felicidad en la letra de la música, y no todos los que lo han probado han logrado buenos resultados. A los Smiths se considera, casi por unanimidad, los que han terminado su misión mejor que todos los demás, pero si el análisis se restringe a los últimos quince años, no se puede evitar nombrar el trabajo de Darren Hayman.

Su estilo es melódico muy reconocible y de corte desencantado con el que siempre describe las unidades, las alegrías y las penas de la esfera sentimental, que son la base que ha permitido la preservación de sus composiciones durante las diferentes fases de la carrera de artista. Con su notable autenticidad, su capacidad para comprender al oyente atento tras su propuesta, no había deseos de tomar ventaja de las producciones artísticas pretenciosas o un lenguaje elevado, sino ser un fin en sí mismo, lo que siempre ha favorecido una simpatía epidérmica hacia su actitud. Se puede encontrar un límite en la falta de capacidad para apartarse de su propio esquema compositivo consolidado, que proporciona un comienzo lento y un crescendo de intensidad del sonido y la armonía emocional que se acompaña de un aumento de la melódica inmediatez, pero también es justo reconocer que todo artista tiene certezas en que apoyarse, y Hayman es ágil para variar los elementos que están alrededor de esta estructura básica, por lo que nunca pierde su capacidad de conducción.

Nacido y criado en Brentwood, Essex, Hayman había formado Hefner en 1992 en Kent, junto con el estudiante y compañero de la escuela de arte Anthony Harding (más adelante a.k.a. Ant), que tocaba la batería (aunque al principio Hayman tocaba todos los instrumentos y Harding le acompañaba en los coros). Tras su mudanza a Londres y unirse a John Morrison (bajo) y más tarde a Jack Hayter (multi-instrumentista) comenzaron a actuar en directo desde 1995, y publican el single A better friend, lo que les facilita firmar un contrato con Too Pure Records, y publicar su primer álbum Breaking God’s Heart. Todos los álbumes de Hefner líricamente han estado fuertemente centrados en el rasgo conmovedor de jóvenes frikis con problemas en su vida amorosa. Musicalmente Hefner tenía un toque lo-fi de cantante y composición muy basado en guitarras, pero el aroma característico de Hayman algo desafinado y con vocales ligeramente nasales forzaban fuertemente el énfasis y la ironía de las letras.

Hay casos en que los grupos se alejan del estilo de su debut en busca de nuevos caminos; otras veces, sin embargo, en el inicio se definen los límites dentro de los cuales se desarrollará, al menos en parte, la trayectoria artística. Breaking’s God heart pertenece a esta segunda categoría, porque en ella hay elementos en que el trabajo duro de la banda, tanto en términos de sonido como, sobre todo, de composición de canciones. Desde el primer punto de vista, todo se basa en una superficial base de lo-fi y en la alternancia entre las guitarras acústicas, que ocupan un papel destacado durante la mayor parte de las composiciones, y aquellos que entran en escena a veces para dar cuerpo y profundidad al sonido acústico, a veces en lugar de ser el centro de atención. Aparecen episodios de mayor enriquecimiento a través del uso de teclados, y también de la contribución de la voz de Hayman. Su cadencia supuestamente británica, su timbre oblicuo y su sello de gran emoción presente en cada nota hacen sumamente reconocible de inmediato la voz de Hayman. El conjunto de elementos crea un resultado de gran vitalidad y fuerza expresiva, amplificado por la variedad entre las canciones y otros en el sentido descrito anteriormente.

La composición se basa en melodías ni demasiado cercanas, ni demasiado difíciles de asimilar. El esquema compositivo a menudo proporciona un inicio, su voz casi le da la idea de trabajar en un proyecto en vez de una canción terminada y una continuación en la que el proyecto inicial se ha completado, revelando la verdadera melodía sólo en el coro. En estos casos, el sonido se complementa perfectamente con la escritura, con unos toques delicados de la guitarra acústica y que incluye otros elementos como la melodía aclarándolo. Es un patrón que Hayman a menudo utiliza aún hoy en día, y sin desprenderse de ella se puede ver como un límite, nadie puede negar la gran eficacia para dar a la escucha de las canciones un desarrollo siempre atractivo.

A pesar de ello, de los diez temas del disco, más de uno se aleja de esta estructura, que actúa como canción pop más clásica (Love will destroy us in the end, God is on my side), o permaneciendo etérea y delicada (Tactila), o mediante la descarga de adrenalina y electricidad inmediata desde el principio (Eloping). Otro aspecto importante desde el principio en el repertorio de Hefner son los textos ingeniosos, reflexivos y con gran poder de evocación, sin utilizar ningún tipo de imagen poética, pero sólo gracias al realismo extremo en la descripción de la realidad de las cosas, amplificados por el cuidado de Hayman en relación con la métrica y el uso de palabras cuyo sonido es capaz de despertar el oído del oyente. Es inmediatamente evidente que Hayman tiene miedo de dejar al descubierto el remolino de sentimientos tras el fin de un amor importante, y el hecho de que es fácil identificarse con estos versos, así como en muchos otros, no surge de la indiferencia que a menudo surge cuando se quiere hablar de convencer a todo el mundo, sino por el gran realismo de las imágenes que el autor casi pinta con sus palabras. Otra canción que merece mención es A hymn for the Postal Service, ya que hace una cierta impresión de escucha actual, en la era de Internet, una persona que casi cada mañana establece contacto con el cartero preguntando por una carta muy esperada, y en segundo lugar porque éste es el primero de una serie de himnos que Hayman dedica a las cosas más inverosímiles, siempre para expresar sus variadas relaciones con situaciones inherentes a la esfera sentimental. Breaking God’s heart, en última instancia, tiene todas las características para ser considerado un gran debut: su escucha es siempre un reto, sin pérdida de calidad o intensidad, y ya muestra signos claros de madurez y personalidad del grupo. En un año como 1998, considerado generalmente como el de la puesta de sol del brit-pop, Hefner aparecen en el escenario con una propuesta no sólo de pop británico, sino con un estilo mucho más amplio y personal.

En sólo un año apareció el segundo álbum de Hefner, titulado The fidelity wars. En este trabajo comienza a contribuir el multi-instrumentista Jack Hayter, que aquí se menciona sólo en los agradecimientos por su contribución, y que pronto se convertirá oficialmente en el cuarto miembro de la banda. El disco se puede colocar en el mismo nivel de calidad del anterior, pero no porque sea una copia, de hecho, ya que en comparación con Breaking God’s heart, existe un mayor sentido de la perfección, debido a una definición más cuidadosa del sonido y las melodías, manteniendo un alto nivel de inspiración y personalidad. También hay una mayor variedad de soluciones: no sólo emerge el lado más melancólico de la personalidad de Hayman, sino también muestra un mayor descaro y seguridad en sí mismo. La impresión es confirmada luego en los textos, sobre todo en el primero de los dos himnos del álbum, Hymn for the cigarettes. Aquí Hayman canta: "She smoked in my bed cause she thought it would annoy me, but I love to see the girls smoke in my bed", evidentemente, porque si terminan en la cama hay al menos otro motivo al que se presenta la necesidad de fumar ... Una inyección de autoestima que el autor apenas mostraba un año antes y que aquí es sana y convincente, gracias a su capacidad de sonido y la melodía para evocar vibraciones positivas.

Aunque el disco comienza con este tipo de sentimientos, en lo sucesivo, también juega un papel importante la familiar melancolía por una historia de amor acabada. En estos casos, es mucho más parecido a las canciones del disco anterior, aunque incluso en este caso carece de una definición de sonido más melódico y completo, y tambiéHayman. El ejemplo perfecto es otro himno, The hymn for the alcohol, en el que el autor relata el encuentro con la mujer que lo dejó por otro, seis meses más tarde. Entre los inevitables recuerdos de los buenos tiempos y las recriminaciones por lo que ella no aceptó antes, pero que parece aceptar con el nuevo compañero, Hayman en un momento levanta el tono para gritar repetidamente una frase trillada, pero muy eficaz: "And if you know what's true, you know I love you". En general, para convencerlo de que es precisamente esta capacidad de acercarse a los estados de ánimo perfectamente capturados tan diferentes, proponiendo soluciones vocales, instrumentales y de composición mucho más grandes, pero sin perder nunca la coherencia. Comparado con el anterior disco, sin embargo, The fidelity wars carece de esa sensación de desafío al pop convencional a partir de la impresión que da de baja fidelidad propia de la estructura de la canción. Por supuesto, esto sólo puede ser un efecto secundario de la opción de definir mejor los sonidos y melodías, que fácilmente pueden ser aceptadas, teniendo en cuenta los resultados que produjo.
n hay mayor robustez del timbre vocal en los momentos de máxima intensidad, lo que le da fuerza adicional a los mensajes entregados por

La siguiente publicación, Boxing Hefner (2000), era una colección de caras B y rarezas, con la adición de un par de nuevas canciones y la portada "para ocultar un poco de imaginación" de Jonathan Richman. El álbum, que ve oficialmente el nombre de Jack Hayter presente en todos los aspectos de la formación, tiene el potencial de despertar el interés, incluso en aquellos que han recogido hasta ese momento todos los singles. De hecho, la mayoría de las canciones son versiones diferentes de las que aparecen como caras B. La decisión de proponer un disco así se debe al deseo de llamar la atención del mayor número posible de personas por el hecho de que la banda tenía sólo dos álbumes, pero también un gran número de singles y EP, mientras que el hecho de que muchas canciones se han vuelto a grabar probablemente tiene dos objetivos: por un lado, mostrar dónde está la banda en este pasaje concreto de una alineación de tres a una de cuatro; el otro, no perder importancia respecto a las colecciones de los aficionados, ya que la compra de la colección les da la opción de tener las canciones que figuran en los singles difíciles de encontrar.

Las diferentes opiniones sobre esta recopilación fueron buenas, ya que las canciones tienen poco o nada que envidiar a las que formaron parte de los dos álbumes. Incluso en este caso, entre los dos mejores episodios se encuentran The hymn for the coffee y The hymn for the things we didn't do. Ambos temas son parte del repertorio más melancólico y nostálgico de Hayman, particularmente conmovedora la primera, y la segunda más desencantada. También merecen ser destacadas las alegres Christian girls y Hello Kitten, caracterizadas por una luz y sonido fresco y melodías muy brillantes, el aumento de Pull yourself together, y el sucio y adrenalinoso Mary Lee. Hefner han desarrollado todos los aspectos de su estilo, incluso en los temas más ocultos, y, paradójicamente, esto puede representar un obstáculo para la compra de la colección, porque no agrega nada nuevo a lo que ya sabíamos con el conocimiento de los dos primeros álbumes.
El juicio sobre esta recopilación es bueno, porque las canciones tienen poco o nada que envidiar a las que terminaron en los dos anteriores álbumes.

También en 2000, ve la luz el tercer álbum, titulado We love the city. El grupo pone aún más énfasis en el cambio de The fidelity wars en comparación con Breaking God’s heart, y en un momento en que el brit-pop está muerto y enterrado, se da cuenta de que su trabajo está más cercano a la escena de los cánones que dominaron Reino Unido hasta hacía pocos años. Vuelve a aparecer en varias canciones el patrón clásico de pista de desarrollo basado en aumentar la claridad de intensidad de la melodía y el sonido, pero ello hizo momentos de melodías borrosas y arreglos poco atractivos que parecen un recuerdo lejano. La utilidad de las composiciones, de hecho es prácticamente inmediata, y el sonido es siempre limpio y a menudo basado en plantillas no sólo basadas en guitarras, sino también en secciones de viento añadidas y sección rítmica especialmente suave. El disco es redondo, muy fácil de escuchar y lleno de vibraciones positivas. Los textos también siguen la estela de humor propuesta por el título y la música.

Por supuesto todavía hay una cierta melancolía residual (particularmente exitosa en el último single The greedy ugly people, en la que repite el verso "Love won't stop no wars, won't stop no cancer, it stops my heart "), pero los momentos más difíciles son vistos con desprendimiento de sentimientos y situaciones negativas, y abundan más casos positivos que en el pasado. Sólo en lo que respecta a los textos, es necesario mencionar la digresión política valiente que caracteriza a The day that Thatcher dies, en la que, como probablemente se puede adivinar por el título, es de esperar, sin medias tintas, la muerte de la ex-señora hierro, en el momento de que, “even though we know it's not right, we will dance and sing all night " (a pesar de que sabemos que no está bien, vamos a bailar y cantar toda la noche). Palabras que acompañaron a una de las melodías más inmediatas de la banda y un sonido más alegre que nunca, y que sin duda les podría haber provocado serios problemas legales a Hayman y compañía. El álbum, en su conjunto, sigue siendo de excelente calidad, y a pesar de las características mencionadas y mantenerse alejado de cualquier idea de independencia musical, no hay nunca la impresión de que la inmediatez sea la hija de una banalización o el deseo de agradar a toda costa. Por el contrario, estas canciones representan muy eficazmente la parte noble del pop, lo que tiene el potencial de involucrar a las masas sólo por la composición y la inspiración en la genuina belleza estética del sonido. Si en este caso, como en muchos otros, se dijo que la participación no había sido así, no era culpa del propio disco, pero es otra demostración de que con demasiada frecuencia en la música hay una discrepancia entre el potencial comunicativo y los resultados obtenidos.

Hefner seguían publicando un álbum por año, y en 2001 llega Dead media, su último esfuerzo en la distancia. Se trata del disco que más marcó el punto de inflexión de toda la carrera artística de la banda, ya que supone el comienzo del corto período en el que Darren Hayman se enamora del electro-pop. El sonido, por lo tanto, es completamente diferente de todo lo que Hefner había propuesto hasta ahora. Guitarra, bajo y batería no desaparecen por completo, sino que son relegados a un papel muy marginal, mientras que la escena la toman los sintetizadores, que se utilizan en grandes cantidades, como lo demuestra la larga lista de diferentes marcas y modelos en el los créditos. La obra en su conjunto es larga y bastante heterogénea, dando la impresión de que Hayman se ha comportado como un niño que descubre un nuevo juguete, con el que quiere probar todas las formas posibles para divertirse. Nos encontramos, por tanto, una gran variedad, no sólo en el resultado producido por los sintetizadores, sino también en el estilo melódico y sentimientos expresados por las canciones. Hay momentos en que el sonido está sucio, saturado y potente, junto a otros en los que se basa más en una cierta delicadeza, con melodías de fraguado rápido que conviven codo con codo con otras mucho más difíciles de alcanzar; el aspecto emocional del disco se caracteriza por cambios de humor continuos entre la melancolía y el descuido.

Todos estos aspectos tienen como consecuencia varios problemas que no pueden dejar indiferente. Mientras tanto, hay una falta de cohesión entre todas las canciones, que, a diferencia de lo que ocurrió previamente con los discos de Hefner, dan la idea de no ser una colección cohesiva con un hilo lógico, sino una serie de experimentos juntos sólo para obtener un número suficiente de canciones para la longitud de un disco, y esto a pesar de la prevalencia de componente digital en el sonido de todas las canciones; entonces, la misma construcción sólida es a la vez demasiado austera, para dar la idea de una banda que acaba de empezar con este tipo de instrumentación, así como la de Hefner, en este caso. Es cierto que escuchando el disco la elección parece consciente, y se podría pensar en un hipotético paralelismo entre la impresión de lo-fi de Breaking God’s heart y Dead media, pero si en el el contexto del rock el lo-fi siempre tiene un cierto encanto, especialmente si va acompañado de las melodías y textos de calidad, el electro-pop, sin embargo, requiere de un sonido orgánico y fluido, y aquí hay poco rastro de estas características. El disco no debe ser desperdiciado, porque las ideas melódicas de Hayman son siempre interesantes, y por eso algunas canciones son un buen compromiso entre su estilo de composición y estas nuevas formas de sonido, haciéndolo muy agradable. Sin embargo, no es por Dead media por lo que será recordado Hefner, y ni siquiera escuchar el álbum años después de su publicación, siempre hace la sensación más acusada de que se trata de un apéndice de lo que podría haber prescindido sin problemas.

2002 vio el lanzamiento de un EP titulado The brain Hefner, con cinco canciones, tres de las cuales dan continuidad al estilo de Dead media, mientras las otras dos recuperan su viejo sonido. Durante el mismo año se produjo la disolución del grupo. Según el sitio web oficial, la causa se encontró en la incapacidad del grupo de mantener una base de fans sólida en el momento en que estaban haciendo su sonido muy diferente de lo que habían hecho anteriormente.

El baterista Anthony Harding, que se hace llamar simplemente como Ant en su carrera en solitario, adoptó en ésta un estilo musical muy esencial y delicado, de voz suave y arpegios de guitarra acústica que suena tan suave como un niño jugando a solas en su dormitorio con un clima sombrío exterior. Ant comenzó a publicar EPs desde 1999, intensificando su producción una vez que Hefner se disolvieron. Su primer álbum, titulado A long way to blow a kiss se publicó en 2002, pero los resultados más importantes se obtuvieron en 2006 con el segundo, Footprints through the snow, especialmente en Italia, ya que el disco fue publicado por el sello boloñés Homesleep. Desde entonces, Ant continuaría lanzando singles y EPs en varios sellos locales, y en junio de 2009, de nuevo para una discográfica italiana, Black Kitten, se edita un single en el que colabora por primera vez Darren Hayman desde la disolución de Hefner, dando pie a rumores sobre la reunificación de Hefner. Su material se compone de ideas melódicas sin duda interesantes, y una buena capacidad de expresar los sentimientos muy introspectivos que forman la base de sus canciones, pero que en general carece de la sustancia que empuja un disco hacia las listas de éxitos. La escucha, de hecho, puede ser agradable, pero Ant no hace nada para dar a la combinación de voz con arpegios de guitarra un poco más de variedad, para que a la larga todo parezca un poco demasiado repetitivo.

Hayman, en cambio, siguió cultivando el interés por el electro-pop y formó el proyecto The French junto con el ex-bajista de la banda, John Morrison (quien en ese momento también trabajaba para que el primer álbum de Ant), incluso regrabando canciones inicialmente destinadas a Hefner, introduciendo música más electrónica mediante sintetizadores vintage y cajas de ritmos. The French sólo publicaron un álbum, Local information (2003), un EP y un single. De su escucha, y comparado con Dead media de Hefner, se puede entender de inmediato la diferencia entre un disco con un sonido sintético deliberadamente vintage, pero construido de manera poco orgánica, como es el último trabajo de Hefner, y otro con las mismas características básicas, con calidad muy diferente, no sólo de sonido, sino también desde el punto de vista de la composición y la coherencia estilística de todas las canciones, como es Local information. Con Dead media se rebatía en 2001 que era como si Hayman estuviera luchando para comprender cómo interpretar mejor su propia pasión por el electro-pop. En Local information, Hayman toma un camino claro y bien definido, basado en sensaciones melancólicas y agridulces.

Desde el punto de vista de la composición, las diez canciones podrían combinarse con las baladas de Hefner, aunque en este caso creciendo en la típica intensidad de esa parte del repertorio de la banda. Las melodías tienen la misma forma para demostrarse más esquiva en los versos y más inmediata en los coros, e incluso los textos, que tratan de argumentos similares a los del pasado, incluyendo retratos de chicas solitarias que están tratando de superar la falta de una vida amorosa, haciendo alarde de euforia, como una actitud pura de la compleja dinámica del amor, de dudas, temores y esperanzas. Estas similitudes contribuyen a que las canciones se combinen para crear el hilo lógico que en la última etapa de Hefner se había perdido, y muchas habilidades en la fase de construcción del sonido logra mantener las canciones ligadas entre sí sin tener uno la impresión de escuchar las mismas cosas. Especialmente acertada es la inicial Porn shoes, pero todo el disco está bien hecho y muestra que cuando Hayman tiene una idea clara en su cabeza, todavía es capaz de interactuar de una manera única con sus dos almas, la composición y el indie-pop.

A partir de esta época, Hayman inició una serie de siete EPs grabados en varios lugares de Reino Unido, mediante ediciones limitadas en el sello Static Caravan. Después de pasar gran parte de 2004 inmerso en una disputa contractual con Too Pure que impidió efectivamente a Hayman publicar nuevo material, pero que eventualmente derivó en su adquisición de los derechos de la discografía completa de Hefner, la segunda mitad de la década pasada vio una verdadera inundación de lanzamientos en su recién creado sello Hefnet/Belka, incluyendo reediciones deluxe de álbumes de Hefner, un disco de sesiones grabadas para la BBC con su superfan John Peel, y la recopilación de EPs Great British Holiday. Hayman también publicó un EP en 2005 con Joël Neumatic de Mutromium, como The Stereo Morphonium. El sonido de este proyecto, que actualmente sigue en curso, es incluso más electrónico.

El primer disco en solitario de Darren Hayman llegó a principios de 2006, Table for one, y se hizo con una nueva banda, exceptuando al fiel John Morrison. Hayman mantiene su habitual estilo melódico, pero envuelto en una túnica que suena diferente al pasado, tanto reciente como remoto. La electrónica es prácticamente abandonada, a excepción de unos fugaces momentos, pero a diferencia de las producciones de impronta rock, aquí subyace el deseo de ser lo más inmediato y fresco que fuese posible. Este esfuerzo se lleva a cabo mediante la construcción de unos arreglos más grandes de lo habitual, con la presencia de muchas más guitarras y una gran variedad en la forma de interpretarlas, anticipándose a la llegada de un conjunto de herramientas hasta ahora ausentes, como la mandolina, o subutilizadas, como cuerdas y algunos sonidos de teclados. Las letras siguen mostrando el desencanto de la parte musical, proponiendo, de forma bastante suave y sin mostrar la implicación emocional del pasado, la alternancia entre retratos de recuerdos muy concretos del autor entre la adolescencia y la madurez, y los problemas sentimentales, colocados aquí en un segundo plano.

En 2007 se publica el segundo álbum de Hayman, el primero lanzado como Darren Hayman and The Secondary Modern, con un grupo de acompañamiento formado por el cantante y compositor John Howard, Pete Astor, fundador de The Loft y The Weather Prophets, y miembros de grupos como The Wave Pictures, Fanfarlo y Smile Down Upon Us. El título del disco es Darren Hayman and The Secondary Modern. En función de las canciones, se pueden encontrar curiosas interacciones entre el banjo y el saxo o un sonido puramente eléctrico, o vueltas de violín que toman el centro del escenario, o incluso un sonido acústico especialmente enérgico, e incluso hay momentos de tranquilidad y se vislumbran elementos digitales de vez en cuando. La cantidad de instrumentación parecería, por tanto, dar lugar a una continuidad con la estructuración de los arreglos de sus anteriores trabajos, pero hay una diferencia en el uso del material disponible: todo, de hecho, tiene un carácter más medido, de manera que la combinación del conjunto de factores es mucho más sobria. Estas nuevas canciones tienen un espectro emocional que no difiere en lo que respecta al repertorio de Hefner, aunque las letras siguen siendo más independientes y menos apasionadas que en los años 90. De hecho, es el mismo camino por el que pasan las emociones de todos los seres humanos cuando se empiezan a tener unos cuantos años más sobre sus hombros, y aquí Hayman tiene 37. El disco está muy bien gestionado desde todos los puntos de vista, y permite disfrutar, después de unos años, de un Darren Hayman que expresa bien su potencial.

En 2008 no hay ninguna publicación de Hayman en solitario, pero estuvo en actividad en proyectos, como el grupo de bluegrass-country Hayman, Watkins, Trout & Lee formado con otros tres músicos, David Watkins, Simon Trout y John Lee. El cuarteto lanzó un disco titulado como el grupo, simplemente con los apellidos respectivos de sus miembros, Hayman, Watkins, Trout & Lee, y realizó una serie de conciertos. Hayman también toca habitualmente el bajo en la formación en vivo de Ellis Island Sound.

A principios de 2009 llegó el tercer álbum en solitario de Hayman, el segundo con The Secondary Modern. Pram Town es descrito por el autor como una obra folk, grabada con una orquesta real. Se trata de un conjunto de canciones de ciclo narrativo en una comunidad planificada de posguerra, y su sonido es, sobre todo, completo y redondo, pero incluso en este caso nos encontramos con varias características del disco anterior. No hay, de hecho, el mismo deseo de utilizar el amplio instrumental disponible en clase y tamaño, a fin de mejorar las melodías, siempre brillantes e inspiradas. Las letras muestran una mayor ligereza y menos pasión. Probablemente, en su carrera en solitario, este disco es el más llamativo, por la sensación de calidez y suavidad que consigue transmitir gracias a las caricias sofisticadas de las cuerdas e instrumentos de viento, y a la buena variedad de tiempos de la sección rítmica para limpiar guitarras y vocales.

El siguiente disco lanzado por Darren Hayman llegó en 2010. El autor anunciaba Essex arms como la segunda entrega de una trilogía sobre su condado natal que comenzaba con Pram Town, publicado por Fortuna Pop!, un disco “a la altura de Ray Davies, o de cualquiera de los maestros ingleses por antonomasia” (The Guardian). Hay, sin embargo, una continuidad coherente con el trabajo anterior, porque aquí vuelve a una esencialidad que no registraba desde The fidelity wars. De hecho los banjos, mandolinas, cuerdas e instrumentos de viento no han desaparecido, pero esta vez son poco más que un trasfondo leve, y el tradicional trío acústico guitarra-bajo-batería es, en cambio, la parte del león. No debe pensarse, sin embargo, que supone una vuelta al estilo de los 90. En primer lugar, porque el estado de ánimo de las canciones es constantemente calmado, desprovisto de arrebatos emocionales que eran el alma de aquellos momentos. Todavía se puede hablar de una mera obra caligráfica de recuperación del pasado, ya que el autor se siente claramente melódico, y ni siquiera su sello y su expresividad vocal son siempre únicos.

En esta encarnación de los Secondary Modern consiguió ensamblar un grupo de músicos con la suficiente entereza instrumental como para hacer justicia a sus cada vez más complejas composiciones. Una orquestina de folk-rock abigarrada y directa, pero llena de alma, cercana a una versión urbana de la Incredible String Band, o como unos Lambchop tomando el té a las 5.

Essex arms es un disco conceptual sobre los trapos sucios de la vida en provincias. Mientras que Pram Town se centraba en el desarraigo y el tedio de vivir en una ciudad (Harlow) planificada por fríos concejales de urbanismo, Essex arms nos lleva campo a través hacia la periferia. “Las canciones tratan sobre el amor en sitios hostiles”, afirma Darren. “Quería cantar sobre el lado escondido, oscuro y sin ley de la vida rural, pero tratando el tema con respeto y ternura”.

Sexo ilícito en aparcamientos de supermercados (Cocoa butter), peleas de perros organizadas en medio del bosque (I´ll be your alibi), conducción en coches robados (Spiderman beats Ironman), accidentes de coche (Drive too fast, Plastic and steel) y la muerte de la industria (Dagenham Ford) son los motivos principales del disco, pero el amor verdadero nunca se halla demasiado lejos. Por encima de todo ese panorama, Darren eleva su voz en forma de bucólicas baladas pop sobre un fondo de folk de cámara de tonos ligeramente barrocos. “Intento hacer música rock innovadora sin usar instrumentos amplificados o electrificados. Quería oboes y harmonios en lugar de samplers y sintetizadores, para fabricar algo puramente acústico que no fuese amable al mismo tiempo”.

Con la ayuda extra de músicos de The Wave Pictures, Fanfarlo y Emmy The Great (en el dueto Calling out your name), Essex arms consigue todo lo que Darren se había propuesto, va más allá mientras nos dibuja sus historias de amor y miseria en los campos y veredas de las afueras de Londres, y reafirma su posición como uno de los más brillantes e imaginativos compositores vivos de Reino Unido.

Durante el mes de enero de 2011, Hayman emprendió January Songs, un proyecto para escribir, grabar y publicar una canción cada día del mes, colaborando con otros músicos.

Hayman también publicó un álbum para acompañar a Essex arms, titulado The green and the grey, compuesto por caras B y canciones de las sesiones del álbum que no formaron parte de Essex arms. Seguidamente publicó el EP de 10” Christmas in Haworth. También fue miembro del colectivo Vostok 5, creando con un grupo de músicos un disco de 9 canciones y una exposición de arte sobre personas y animales en el espacio.

2012 es un año muy prolífico para Hayman, que comienza con los 17 bocetos de The ship’s piano, interpretado en un pequeño piano vertical similar a los que se utilizaban en los barcos, continuando con The shit piano, que contenía las versiones para teclado Casio de las mismas canciones, pasando a través del divertido concepto Lido, música instrumental dedicada a los lugares de baños recreativos británicos, y terminando en noviembre (esta vez de una manera mucho más constructiva y estimulante) con el álbum The violence, con su grupo The Long Parliament (los antiguos The Secondary Modern), tercera y última parte de la trilogía de Essex, poderoso y ambicioso trabajo centrado en la persecución de las brujas de Matthew Hopkins en la época de la Guerra Civil inglesa del siglo XVII. La conmovedora canción inicial que da título a la obra entera, The violence, introduce perfectamente la atmósfera de silencio de drama íntimo que impregna todas las veinte piezas del álbum. La experiencia de Hayman en el cuidado de los textos está al servicio de un refinado folk clásico, donde la simplicidad acústica está efectivamente rodeada con eficacia de elegantes y discretos arreglos para cuerdas e instrumentos de viento.

En la amplitud de todo el disco es inevitable advertir algunos signos de repetitividad, pero los inusuales ritmos de Spoon river extraídos de la pluma de Darren Hayman albergan una serie de episodios realmente hermosos y emocionantes, profundos y elegantes a la vez que irónicos, y una inmediatez que puede recordar tanto al primer Badly Drawn Boy, como al toque inimitable de un Nick Drake o Elvis Costello. Se puede mencionar entre todas la serenidad misteriosa de How long have you been frightened for?, la oblicua balada del ahorcado Elizabeth Clarke, la simplicidad espontánea de I will hida away, la dulzura suave de Henrietta Maria, y la ligereza sorprendente, brillante a lo Belle and Sebastian, que cuenta la triste historia de Rebecca West, la primera de muchos inocentes que sufrieron juicio por brujería.

El trabajo de Hayman merece un análisis cuidadoso no sólo desde un punto de vista musical, sino ante todo histórico y poético, dado el esfuerzo admirable por el músico inglés en esta aventura. Ciertamente The violence es el mejor y más inspirado de trabajo de Hayman durante muchos años, un testimonio más del tímido pero rapsódico e incansable genio del ex-líder de Hefner. Después de muchos años de carrera, en definitiva, Hayman ha dejado probablemente de tratar de decir algo nuevo, pero no ha perdido el deseo de profundizar en soluciones musicales que están en contacto con su mundo y que puedan expresar su personalidad inconfundible.

En julio de 2013 publica Bugbears, con su grupo The Short Parliament. En Bugbears, Hayman ofrece un giro contemporáneo a viejos cuentos de aflicción, que encarna el espíritu campesino punk que caracteriza a algunos de los mejores lanzamientos de bandas similares con preponderancia en las letras, ​como The Mountain Goats. Las canciones de Bugbears recuerdan la hermandad y el compañerismo de forma ordenada del período antiguo que queda ya muy lejos del pop folk sobreproducido de algunos de los grupos actos más populares de hoy en día. Mientras Mumford and Sons, The Lumineers y Of Monsters and Men no dudan escribir melodías pegadizas, una personalidad como Hayman no hace música tan accesible como las bandas que suenan en las emisoras de radio, ya que tiene una mirada desafiante hacia la historia desde que entró en el estilo folk inglés.

En términos más simples, Hayman es más resistente que acurado, y deja a un lado la timidez para cantar o recordar en su música las brutalidades de la guerra, la misoginia y la astucia. The owl, por ejemplo, es una balada acústica instrumental que parece adaptada de una vieja canción de taberna, mientras que, en el extremo opuesto del espectro, Bold astrologer cuenta la historia de un astrólogo espeluznante que engaña a una joven. Este último luce especialmente inquietante en instrumentación acústica entre los versos agrietados a la voz de Hayman, que verdaderamente desconcierta al oyente.

Mientras tanto, otras canciones en Bugbears toman la antigua estética tradicional inglesa y la adaptan al pop de los 60/70, como en la canción Bugbears, que es en realidad un poco animosa en comparación con el resto del álbum. En esta canción y en disco en general, la cansada voz de Hayman apropiada para el britpop añade una profundidad sonora taciturna, emocional, pero nunca excesivamente sentimental para las canciones. Las cuerdas de Bugbears también agregan un peso emocional a las canciones, a menudo estériles, una tendencia más notable en el instrumental Sir Thomas Fairfax March. Los sutiles tambores, casi silenciosos sobre canciones instrumentales como Sir Thomas Fairfax March y The owl hace sentir como si se escuchase una marcha militar en una sociedad en la que la guerra y la muerte son simplemente cosas a las que hacer frente a diario. Sin embargo, al igual que los últimos lanzamientos de Eluvium o The Handsome Family, Hayman de alguna manera hace que temas tristes y deprimentes se tornen en fascinantes y llenos de esperanza.

En ocasiones, las canciones de Bugbears se aproximan a territorios erosionados. Seven months married describe a una mujer en un matrimonio infeliz, cuyo marido regresa a la cama todas las noches un poco entusiasta, lo que es divertido, pero se llega a sentir abrumada.

En general, Bugbears es un disco que revela algo nuevo en repetidas escuchas, desde el ruido de fondo en la canción de estilo Wilco, Hey then up we go, a la guitarra y los ecos del piano en The contented. La música de Hayman hace que pueda cantar sobre cosas imposibles, pero con Bugbears, ha demostrado que es posible convertir lo antiguo en contemporáneo, y lo fatalista en optimista.

Fuentes: http://www.last.fm, http://www.lastfm.es, http://www.ondarock.it, https://itunes.apple.com, http://en.wikipedia.org, http://www.musicomh.com, http://rincondesconexion.blogspot.com

Canciones recomendadas:

DARREN HAYMAN

Future songs (Caravan songs EP)

Leave your shoes on, Crissy M. (Cortinaland EP)

Rain all summertime, The only kind of light I know, V.A.C.A.T.I.O.N. (Ukulele songs from the North Devon Coast EP)

Caravan song, Perfect homes, You chose me, The protons and the neutrons, Table for one (Table for one)

Art and design, Elizabeth Duke, Straight faced Tracy, The pupil most likely, The crocodile, She's not for me, The wrong thing (Darren Hayman & The Secondary Modern)

Bad policewoman (Bad policewoman/Your heart EP)

Eastbourne lights (Eastbourne lights EP)

Something I could never be (Table for one: the dessert menu EP)

Out of season, Say it ain't so (Minehead EP)

Judd Nelson (Songs for harmonium and drum machine EP)

Pram town, Compilation cassette, Losing my glue, No middle name, Our favourite motorway, Out of my league, Fore stairs, Big fish (Pram Town)

Amateur dramatics (Losing my glue EP)

Calling out your name again, Two tree island, Winter makes you want me more, Cocoa butter, Dagenham Ford, I'll be your alibi, Spiderman beats Ironman, Drive too fast, Nothing you can do about it (Essex arms)

Beach head, 0s and 1s, Sting and his lute (The green and the grey)

Isle of Eigg, I know I fucked up, My dirty widow, Shhh..., My dream train (January songs)

Come dancing (I taught you how to dance EP)

The Christmas wars, Photos like postcards (Christmas in Haworth EP)

Cuckoo, Take a breather, Clown sky, No children, Oh Josephine, The ship's piano, 54 experiment (The ship's piano)

Impossible times, The she-cavaliers, Elizabeth Clarke, Vinegar Tom, Henrietta Maria, Arthur Wilson's reverie, Rebecca West, Desire lines, Kill the king, The laughing tree (The violence)

London fields, Parliament hill, Saltdean, The knap, Tinside, Stonehaven, Jubilee pool (Lido)

Martin said, Bugbears, Seven months married, The contented, Impossibilities, Babylon has fallen, Bold astrologer (Bugbears)

HEFNER

I stole a bride (The devotion chamber EP)

Flowers, A hymn for the coffee, Broodmare (Hefner soul EP)

The sweetness lies within, The sad witch, Love will destroy us in the end, God is on my side, Another better friend, Eloping, Put yourself together  (Breaking God's heart)

The hymn for the cigarettes, May God protect your home, The hymn for the alcohol, I took her love for granted, Weight of the stars, I stole a bride, Don't flake out on me, I love only you (The fidelity wars)

The hymn for the things we didn't do, The heart of Portland, The hymn for Thomas Courtney Warner (The Hefner heart EP)

My art college days are over (Orphan songs EP)

Lee Remick, Hello Kitten, Mary Lee (Boxing Hefner)

We love the city, The greedy ugly people, Good fruit, Painting and kissing, Hold me closer, She can't sleep no more, The cure for evil, The day that Thatcher dies (We love the city)

Dead media, Trouble kid, When the angels play their drum machines, Alan Bean, Peppermint taste, Half a life, Waking up to you (Dead media)

The heart of Portland (The Hefner brain EP)

The pines, Gabriel in the airport, Anne and Bill, The love has gone (Catfight)

THE FRENCH

Porn shoes, The Wu-Tang clan, When she leaves me, Gabriel in the airport (Local information)

HAYMAN, WATKINS, TROUT & LEE

Sky and The Family Stone, Fine Young Cannibals, I should have told her, Beulah crossing the marches (Hayman, Watkins, Trout & Lee)

THE STEREO MORPHONIUM

The Stereo Morphonium, Gemini six (The Stereo Morphonium EP)

ANT

The trick, Any girl can make me smile, When I need you to, Waste the days away, I always hurt the one that I love (A long way to blow a kiss)

When your heart breaks (into many little pieces), In your dreams, Slippped away, This goodbye kiss, Look how time flies, Up sticks and go (Footprints through the snow)

Kisses on a plate, Black swans on the water, Such a pretty sight, Lady Grey, Fireworks in this small town tonight, Oh what a day (oh what a night) (The birds sing goodnight to you and me)

Only pipe dreams in the pipeline, Save your last cup of tea for me (Only pipe dreams in the pipeline EP)

Vídeos:

Rain all summertime, desde su EP Ukulele songs from the North Devon Coast:

Rain all summertime - Darren Hayman


Caravan song y The protons and the neutrons, de su primer álbum Table for one:

Caravan song - Darren Hayman


The protons and the neutrons - Darren Hayman


The crocodile, The pupil most likely y The wrong thing, del álbum Darren Hayman & The Secondary Modern:

The crocodile - Darren Hayman


The pupil most likely - Darren Hayman


The wrong thing - Darren Hayman


Out of season, del EP Minehead:

Out of season - Darren Hayman


Pram town, Compilation cassette y Out of my league, del álbum Pram town:

Pram town - Darren Hayman


Compilation cassette - Darren Hayman


Out of my league (live) - Darren Hayman


Calling out your name again, Nothing you can do about it, Winter makes you want me more, Spiderman beats Ironman, del álbum Essex arms:

Calling out your name again - Darren Hayman


Nothing you can do about it - Darren Hayman


Winter makes you want me more - Darren Hayman


Spiderman beats Ironman - Darren Hayman


I know I fucked up con Elizabeth Morris a la voz, Shhh... y My dream train, del álbum January songs:

I know I fucked up - Darren Hayman feat. Elizabeth Morris


Shhh... - Darren Hayman


My dream train - Darren Hayman


The ship's piano, del álbum The ship's piano:

The ship's piano (live) - Darren Hayman


Impossible times, Henrietta Maria y Rebecca West, del álbum The violence:

Impossible times (live) - Darren Hayman


Henrietta Maria - Darren Hayman


Rebecca West - Darren Hayman


Stoneheaven, del álbum Lido:

Stoneheaven - Darren Hayman


Martin said, Bugbears y Impossibilities, del álbum Bugbears:

Martin said - Darren Hayman


Bugbears - Darren Hayman


Impossibilities - Darren Hayman


Del grupo Hefner, The sweetness lies within, Love will destroy us in the end y Put yourself together, de su primer álbum Breaking God's heart:

The sweetness lies within - Hefner


Love will destroy us in the end - Hefner


Put yourself together - Hefner


The hymn for the cigarettes, I took her love for granted y Don't flake out on me, de su álbum The fidelity wars:

The hymn for the cigarettes - Hefner


I took her love for granted - Hefner


Don't flake out on me - Hefner


The greedy ugly people, Good fruit y Painting and kissing, del álbum We love the city:

The greedy ugly people - Hefner


Good fruit - Hefner


Painting and kissing - Hefner


Half a life, When the angels play their drum machines y Waiting up to you, del álbum Dead media:

Half a life - Hefner


When the angels play their drum machines - Hefner


Waiting up to you - Hefner


Del grupo The French, formado por Darren Hayman junto con John Morrison, Porn shoes y The Wu-Tang clan de su álbum Local information:

Porn shoes - The French


The Wu-Tang clan - The French

Y de la carrera en solitario de Antony Harding como Ant, In your dreams, Look how time flies y When your hearts breaks (into many little pieces) de su álbum Footprints through the snow; y Firewoks in this small town tonight y Kisses on a plate de su álbum The birds sing goodnight to you and me:

In your dreams - Ant


Look how time flies - Ant


When your hearts breaks (into many little pieces) - Ant


Firewoks in this small town tonight - Ant


Kisses on a plate - Ant