domingo, mayo 24, 2015

Grandes álbumes. IMMACULATE FOOLS - Another man's world

Immaculate Fools se formaron en Kent, Reino Unido, en 1984 por la doble pareja de hermanos Kevin (vocales y guitarras) y Paul Weatherill (vocales de acompañamiento y bajo), y Andy (guitarra) y Peter Ross (batería). Tuvieron un cierto éxito en su país con su primer single Immaculate Fools (número 51 en las listas de singles) en enero de 1985, perteneciente a su álbum de debut Hearts of fortune, editado en 1985, y éste llegó al puesto 65 en la lista de álbumes británica en ese mismo año. El grupo se mantuvo en activo hasta 1997, publicando seis álbumes de estudio antes de disolverse. En España, gozaron de una buena popularidad, lo que hizo que realizasen numerosas actuaciones a finales de los 80 y principios de los 90.

Immaculate Fools fueron el típico ejemplo de artista con relativo (o más bien muy escaso) éxito en su país, pero que por circunstancias inexplicables arrasaban en algún otro lugar. En este caso ese otro lugar fue España. Hasta el punto de que el grupo acabaría viviendo en nuestro país durante una larga temporada y grabando parte de su discografía posterior en unos estudios de Vigo.

En Reino Unido, su repercusión era prácticamente nula; en cambio, en España, muy buenas canciones como Immaculate fools, Save it o Hearts of fortune, del primer disco Hearts of fortune, junto a otras de discos posteriores, como Tragic comedy, Wish you were here o Sad, se escucharon bastante, tanto como para que su segundo LP, Dumb poet, fuera Disco de oro en España, mientras que en su país ni entró en las listas.

Immaculate Fools combinan muy buenas canciones con influencias del folk británico con otras más épicas y difíciles, muy en la línea new-wave de los 80 de otros grupos como, por ejemplo, Psychedelic Furs (comparación muy recurrente, en parte por el parecido de la voz de Kevin Wheatherill con la de Richard Butler).

Sus producciones son las clásicas y correctas producciones británicas de los años 80. Su sonido más bien intimista y desencantado, podría haber tenido mucho más éxito en los 90, no sólo en España. Sin embargo, para la moda del pop de los 80 en Europa, fuera de la onda siniestra, en la que no militaban, los gustos iban lejos de esta línea intimista y oscura. Se cuenta, por ejemplo, la anécdota de un DJ de una importante radio inglesa, que cortó la emisión de uno de sus singles en mitad de canción por ser, en sus propias palabras, "demasiado deprimente". Ahora los tiempos han cambiado, pero en aquella época fue un duro golpe para la banda de Kevin Weatherill, ya que por aquel entonces la influencia de determinados DJs "estrella", tenía mucho más peso que ahora a la hora del éxito comercial de un trabajo discográfico.

Aunque el grupo aterrizó en las listas en Gran Bretaña, su híbrido de música celta, rock popular y alternativa encontró aún más éxito en España y Alemania. En 1987, su LP Dumb poet fue lanzado en América por A&M Records, y su canción con sonido muy Psychedelic Furs, Tragic comedy, se convirtió en un éxito menor en las emisoras universitarias. Dumb poet, tuvo críticas muy positivas (incluyendo una reseña en la revista Sounds que daba al disco una puntuación de cinco estrellas), pero no alcanzó el éxito comercial de su debut. La banda salió de gira con artistas como Bob Dylan, Iggy Pop, Simple Minds, The Stranglers o The Rolling Stones. Sin embargo, se cansaron de la escena musical inglesa de los años 80 y se trasladaron a España, donde se "sentían superestrellas".

En 1989 regresaron los Immaculate Fools de su gira a Inglaterra, y tuvieron que hacer un descanso forzoso debido a problemas de salud del cantante Kevin Weatherill, comenzando poco después las grabaciones de su tercer álbum, Another man’s world, finalmente editado en junio de 1990 por Epic. Los hermanos Ross habían abandonado el grupo siendo sustituidos por Barry Wickens, Paul Skidmore y Ian Devlin.

Para la grabación del disco, el grupo montó un estudio de grabación en una granja (Woodhouse) galesa, cerca de Ludlow. Another man’s world, con sus tres singles Sad, The prince y Falling apart together, es considerado por muchos críticos como el mejor álbum de Immaculate Fools y un hito en la música folk/rock/música alternativa. En Reino Unido pasó más bien desapercibido, si bien fue galardonado en España con un Disco de platino, y Disco de oro en Alemania.

La formación para este disco la componían Kevin Weatherill (vocales, guitarra acústica, guitarra eléctrica, mandolina, armónica), Brian Betts (guitarra, mandolina), Barry Wickens (guitarra acústica, violín, vocales de acompañamiento), Paul Weatherill (guitarra acústica, bajo, vocales de acompañamiento), Ian Devlin (acordeón, teclados), Paul Skidmore (batería, percusión), y Jacqui Hewitt (vocales de acompañamiento). El disco en formato CD de Another man's world contenía un CD-single con 10 canciones.

Another man's world (1990) siguió manteniendo su gusto por el pop bien elaborado, pero se empezaba a intuir su evolución hacia el folk con la inclusión del violín como instrumento extra. Con canciones largas, pero sin hacerse monótonas al oído, se trata de un disco con fondo triste, como demuestra en sus melodías y algunas letras. El disco es, en términos de sonido, más completo y más complejo que sus predecesores, destacando la profundidad que dotaba al sonido del grupo la introducción del violín. El peso de las composiciones recayó en Kevin Weatherill, cuya característica voz gutural seguía siendo la marca distintiva del grupo, así como las letras con fondo triste.

Immaculate Fools son un grupo de un gusto exquisito, que devanea entre un género y otro con una facilidad pasmosa. El disco rebosa buen hacer y calidad, desde una producción de lujo, con muy buenas canciones como el crescendo de Bad seed, Another man's world (que abre el disco), Sad, la alegría de Falling apart together, This is not love, o el grandioso The prince.

Los hermanos Ross nunca se distanciaron por completo de la banda tras abandonar la formación, ya que la mayoría de las producciones de los discos de Immaculate Fools efectuadas tras su separación del grupo fueron realizadas por Andy Ross. El pequeño de los Ross (Peter), es el que lleva actualmente la página del grupo en Myspace junto con su propio hijo. Últimamente el líder de los Fools, Kevin Weatherill, se dedica a dar pequeñas actuaciones en Reino Unido y en Europa bajo el nombre de Dirty Ray (Ray es su segundo nombre), con un toque intimista y aires entre blues, folk o rock en pequeños locales y garitos. En 2010 trabajó con Miles Hunt de Wonderstuff y la violinista Erica Nockalls en el disco Big world for a little man, y ha producido a varios otros grupos. Afirmaba en una entrevista reciente que hace música por placer. Andy Ross ha trabajado con Basia, Miguel Bosé, Howard Jones y Tori Amos.

Fuentes: http://lachicadelparaguas.blogspot.com.es, http://pasalavida.org, http://es.wikipedia.org, http://en.wikipedia.org, http://de.wikipedia.org, http://blogcondemontecristo.blogspot.com.es, http://rateyourmusic.com, http://www.cduniverse.com, http://www.fallenangelofrock.com, http://www.amazon.de, http://www.amazon.co.uk, http://discosparaelrecuerdo.blogspot.com.es, http://best-keptsecrets.blogspot.com.es, http://rincondesconexion.blogspot.com.es

Listado de canciones:

1.-   Another man's world
2.-   Sad
3.-   The prince
4.-   This is not love
5.-   Bad seed
6.-   Falling apart together
7.-   Come on Jayne
8.-   Got me by the heart
9.-   Stop now
10.- Fighting again

Vídeos:

Another man's world - Immaculate Fools


Sad - Immaculate Fools


The prince - Immaculate Fools


This is not love - Immaculate Fools


Bad seed - Immaculate Fools


Falling apart together - Immaculate Fools


Come on Jayne - Immaculate Fools


Got me by the heart - Immaculate Fools


Fighting again - Immaculate Fools

2 comentarios:

bernardo de andres herrero dijo...

Los que tuvimo a bien verlos la verdad es que disfrutamos bastante de ellos. Tipico grupo que posiblemente en su pais se les veía como algo como de pub o de bar aquí sonaban como algo nuevo. si mal no recuerdo llegaron a establecerse en guitiriz un pequeño pueblo a medio camino entre Lugo y Coruña durante bastante tiempo.

JL dijo...

Un grupo que, paradójicamente, encontró el éxito en un país tan alejado de la cultura anglosajona como el nuestro, antes que en su propio país. Kevin Wheaterill sí llegó a establecerse varios años en tierras gallegas y se dedicó a producir a grupos de aquí. Ha reunificado el grupo y continúan tocando. Por cierto, hace unas semanas tocaron por aquí, pero me fue imposible verlos porque fui a ver a los Chameleons, que actuaban a la misma hora y en una sala contigua.

Saludos, Bernardo.